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El Síndrome de Diógenes

El Síndrome de Diógenes

 ¿Por qué se le llama “Síndrome de Diógenes”?

L&S.- Diógenes fue un filósofo del siglo IV a.C. quién fundó la ‘corriente cínica’ y se le conocía por su desprecio por las convenciones sociales. Siendo consecuente con este pensamiento, Diógenes adoptó un estilo de vida que se caracterizó por su austeridad y por el abandono de su aspecto físico. Se le representa dentro de un tonel, semidesnudo con su pelo largo y desastrado. Sin ganas de vivir

Los ancianos aquejados por el síndrome de Diógenes, viven así, como Diógenes en el aislamiento y la incuria. Su actitud negligente (una mezcla entre la soledad y la misantropía) muestra a los demás y a ellos mismos un sentimiento de derrota y de renuncia a vivir plena y dignamente, bien sea porque no tienen los alicientes necesarios, o por el deterioro psíquico de la edad, pero esa conducta, la conducta de los aquejados por el síndrome de Diógenes no implica necesariamente una dolencia mental sino que muchas veces es una ‘dolencia del alma’ y de lo más profundo de sus propios dolores y vivencias.Síndrome de Diógenes

¿Quiénes la padecen?

Por lo general son personas que se sienten solas, o no han superado la muerte de un cónyuge o familiar muy cercano, o presentan cuadros depresivos o han sido sometidos a un gran estrés de tipo emocional como el sentirse rechazados por parientes, o la soledad. Hay casos en que la necesidad económica puede alentar ese proceso, pero no es un factor clave, ya que se conocen casos de síndromes de Diógenes con un nivel socioeconómico alto y carreras profesionales de éxito.

El síndrome de Diógenes, es en definitiva una enfermedad social, ya que es la soledad la que inicia el proceso de ese trastorno.

Síndrome de Diógenes – Atrapados por el temor

Los sentimientos de inseguridad y de miedo les impulsan a acumular cosas –aunque esas cosas sean inútiles, o nocivas para su salud, como los desperdicios- que actúan como muro protector. Se podría decir que se trata de ‘coleccionistas’ que en vez de coleccionar algo de forma selectiva por puro hobby, lo hacen de manera indiscriminada, llevados por una oscura necesidad de acumular compulsivamente (a esto se lo conoce como ‘siglomanía’). La soledad se encarga de todo lo demás.

Estas personas se sienten solas pero también quieren estar solas, ya sea por resentimiento hacia otros, por autoprotección ante daños recibidos, o bien porque se sienten atrapados por un miedo atroz a relacionarse con personas ajenas a las que su misantropía ha convertido en seres hostiles en potencia (desde su punto de vista).

Puede suceder que en la calle, sean personas socialmente normales, pero que cuando cierran sus puertas se parapeten en el descuido y la dejadez. De ahí que a veces no sea fácil reconocer su estado y ni mucho menos saber que están en la más profunda soledad.

Hay especialistas que reconocen cinco rasgos de conducta para identificar el síndrome de Diógenes. La presencia de dos o más de ellos les permite pensar en que pueda haber un cuadro de síndrome de Diógenes y la presencia de cuatro o cinco se trataría de enfermos graves con riesgo de muerte.

Esos rasgos son:

1.- Aislamiento social con tendencia a rehuir de la gente o de situaciones de comunicación.

2.- Reclusión voluntaria en el domicilio al que se aferran por muy ventajosas que sean las alternativas de acogida que se les ofrezcan.

3.- Descuido en la higiene y en la alimentación. En el cuidado de la salud, en la limpieza y orden del hogar.

4.- Reacción de pobreza imaginaria (llamado también ‘síndrome de la miseria senil’), que lleva a acumular no sólo dinero, sino, también objetos de diferente índole (incluida basura).

5.- Rechazo de las ayudas sociales o familiares y la tendencia a volver a sus hábitos de vida después de una temporada de acogida o apoyo externo.

La invisibilidad externa es una de las mayores dificultades para poder dar ayuda a las personas que sufren del síndrome de Diógenes. Los ancianos que se aíslan están condenados a que esa situación pase inadvertida incluso para sus propios vecinos y más aún cuando se les ve tan reacios a cualquier relación.

Cuando los servicios sociales consiguen intervenir en un caso, las medidas surten efecto inediato, ya que sólo se trata fundamentalmente de asearles y nutrirles mediante alimentos fortalecedores y fármacos y poner a trabajar en sus casas a los servicios sociales, pero a lo que no se puede poner arreglo es a la soledad, que es el origen de su mal como de tantos otros males.

Una peculiaridad del síndrome de Diógenes es que si son dos los ancianos que viven juntos, uno de ellos puede arrastrar al otro a la misma situación. Los síntomas suelen comenzar a partir de los 65 años (aunque su origen a veces pueda estar mucho antes). En España afecta a un 3% de la población mayor de 65 años de edad. Este factor es revelador, ya que va en aumento en la medida en que aumentan los ancianos que viven solos.

Síndrome de Diógenes – Qué dicen los médicos

El síndrome de Diógenes es un trastorno del comportamiento que generalmente afecta a personas mayores que viven solas y se caracteriza por la negligencia y el total abandono personal y social y el aislamiento voluntario en el hogar. Está agravado en su gran mayoría por la acumulación de grandes cantidades de dinero, de basura o de desperdicios domésticos.

El primer estudio científico de dicho patrón de comportamiento se realizó en 1960 cuando se observan repetidos casos de personas mayores extremadamente hurañas viviendo solas y recluidas en sus propios hogares rehuyendo cualquier ayuda y contacto con otras personas. En 1975 es cuando se le bautiza como síndrome de Diógenes.

Síntomas del síndrome de Diógenes

El afectado por el síndrome de Diógenes, se aísla. Busca voluntariamente su aislamiento social, llegando a recluirse en su propio hogar desatendiendo absolutamente la limpieza del mismo y de su propia persona, además de vivir voluntariamente en condiciones de pobreza extrema.

Pueden reunir grandes cantidades de dinero en su casa o en el banco sin tener consciencia de que lo poseen, pero el pensar en su situación pobreza extrema es lo que les impulsa a ahorrar y a almacenar artículos sin utilidad. Es frecuente que almacenen cantidades grandísimas de basura y desperdicios incluso ha habido casos de personas que atesoraban billetes antiguos ya sin curso legal, bombonas de gas o latas de pintura.

La principal complicación es la muerte en soledad en sus domicilios. Por otra parte, más del 40 % de los síndromes de Diógenes sufren patología somática severa, y mueren a pesar de ser ingresados en hospitales. Todos presentan grave abandono higiénico y estados carenciales, que implican la presencia de malnutrición, anemia, etc.

Tratamiento del síndrome de Diógenes

Se debe identificar a las personas que puedan estar entre los grupos de riesgo. Luego, diagnosticado un síndrome de Diógenes, el paciente debe ser ingresado en la unidad de Geriatría del hospital y abordar los síntomas por el médico.

Es indispensable el diagnóstico y atender la patología psiquiátrica asociada, como depresión, delirios crónicos, etc.
Se debe dar atención a tratar posibles complicaciones derivadas del mal estado y las nutricional e higiénico consecuencias de ello.

Posteriormente a la asistencia primaria, se deben evitar las condiciones que llevaron al anciano a esa situación. Si no es posible asegurar la convivencia del enfermo, hay que ubicarlo en una institución social y hacer un seguimiento crónico, visitas domiciliarias y atención de servicios sociales (trabajador social).

Al no tener consciencia de su problema y suelen rechazar la ayuda. Si su cuerpo no les imposibilita, o no tienen diagnosticada alguna enfermedad como demencia (que no les permita decidir por ellos mismos), es necesario que firmen su consentimiento para ser ingresados en una unidad geriátrica o psiquiátrica, por lo que acaban volviendo a su hogar con su vuelta a la situación anterior.

Un comportamiento huraño y un aislamiento voluntario son “esos factores de riesgo” que deben alentar a la familia que hay una alerta que les indica que deben estar pendientes de que puede haber un desorden en uno de sus miembros.

El hecho en sí de que estas personas rechacen la ayuda de su familia y amigos, hace que se llegue a debatir si el síndrome de Diógenes es una enfermedad o sólo de un estilo de vida.




Un complejo liberador de células madre puede ser un aliado en cualquier tratamiento para el síndrome de Diógenes, puesto que regenera a nivel de neurotransmisores y casos complicados de desequilibrios químicos pueden revertir.

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11 Comentarios en 'El Síndrome de Diógenes'

Javier dice : administrator Reportar comentario 10 months ago

Lo más inmediato, en este caso, es hacer una consulta a un profesional de la salud mental y según su criterio, proceder, ya que se puede tratar de un síndrome de Diógenes, o quizás de una depresión. Las personas que están sufriendo crisis del tipo que sea, son incapaces de reconocerlo y de poner remedio. Será la ayuda de la familia la que la saque de esa situación. Situación claramente anormal.

Eduardo dice : Invitado Reportar comentario 10 months ago

Tengo el caso de mi esposa que acumula todo, la cocina esta hecha un desastre dejando las sobras en la encimera, no limpia la casa y acumula en todos lados cosas, en la mesa, en el sillon, en las habitaciones en el garage, no tira nada y trae aveces de afuera cosas que encuentran, está totalmente dejada no se ducha, está abandonada, es un problema para la familia porque ella no quiere reconocer que está enferma ,se enfada mucho cuando uno le hace ver las cosas, dinero que tiene se lo gasta en cosas que compra y luego la guarda. Que puedo hacer o como hacer para que reconozca su enfermedad y quiera ir a un medico, a veces hasta se pone violenta cuando uno le dice las cosas, estamos desesperado con esta situacion , porque tambien si uno limpia la casa o la cocina o tiramos cosas que no sirven se enfada mucho a tal punto de ponerse agresiva y golpear las puertas y tratarte mal. Que me aconsejas hacer?, muchas gracias por este blog. Un saludo

Javier dice : administrator Reportar comentario 10 months ago

Ramón, gracias por tu aporte. A quién interese, envíe un correo a info@lineaysalud.com cotando el enlace de este articulo y diciéndonos qué se trata del comentario de Ramón (ayudamutua), y les podremos en contacto, vía correo electrónico. Los teléfonos y los emails no se publican, porque en algunos casos, las personas que los han publicado han tenido que cambiarse de número. Muchos aprovechan para publicidad, bromas, spam, etc.

Ramón dice : Invitado Reportar comentario 10 months ago

Hola buenas noches, Estoy acabando la carrera de trabajo social y mi trabajo de final de grado va sobre este trastorno. Mi madre también sufre Síndrome de Diógenes y junto con mi hermano hemos logrado estabilizar la situación (dentro de lo que cabe). Tanto a Rosa como a los demás os podría dar unos consejos generales sobre lo que se puede y lo que no se puede hacer pero hay que tener en cuenta que cada persona es diferente y que cada caso también lo es, es decir que no hay soluciones generales sino que hay que individualizar y estudiar los casos con mucha atención. Estoy de acuerdo con Sati en que desde os servicios sociales no hay un buen seguimiento de los casos y la prevención brilla por su ausencia. Me sería de gran ayuda poder contactar con vosotros, con los familiares de estas personas para poder desarrollar mi trabajo, a cambio os pasaría este trabajo que contiene información actualizada, una visión crítica y con propuestas que podrían llevarse a cabo fácilmente desde las diferentes instituciones, sobretodo sanidad y servicios sociales. Mi teléfono es xxxxxxx y mi nombre Ramón. Si os interesara incluso podríamos hacer una mesa redonda y compartir experiencias. Muchas gracias a todos y ánimo que se pueden conseguir resultados.

J. Merino dice : Invitado Reportar comentario 11 months ago

Sobre DIOGENES
TENGO DOS TÍOS MATRIMONIO OCTOGENARIO, COMENZÓ LE CON ESA ENFERMEDAD, Y AHORA ELLA LO ESTA DEFENDIENDO Y ENTRANDO EN EL MISMO CAMINO. RECHAZAN EL TRATO SOCIAL ESPECIALMENTE EL Y LE MOLESTAN MIS VISITAS O LAS DE OTROS. EL PROBLEMA ES QUE APENAS MANTIENE HIGIENE PROPIA Y MENTALMENTE SE CREE POBRE CUANDO NO ES ASÍ, ¿ CÓMO LES PUEDO HACER CAMBIAR DE IDEA, Y DE COMPORTAMIENTO ? gracias.

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